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揭开猫头鹰的神秘面纱

作者:科普时报 作者李大光 发布日期:2023-09-06 浏览327次

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作者供图

几千年来,猫头鹰一直吸引着人类。这种鸟与其他鸟类不同之处不仅仅在于其神秘莫测的不停转动、探寻世间万物的眼神,更重要的是它充满智慧的行为。人类对猫头鹰的迷恋最早记录在3万多年前法国南部岩洞的壁画中。但是,猫头鹰到底对这个世界知晓什么?我们对猫头鹰又了解多少呢?科学家们直到最近才开始深入了解这些非凡鸟类的复杂本质。

今天世界上大约有260种猫头鹰,它们生活在除南极洲以外的大陆上,虽然数量很多,但它们比其他鸟类更难发现和研究,因为它们的行为常常显得很神秘,充满了伪装,而且它们多在黑暗的夜晚出来活动。

动物学家詹妮弗·阿克曼对猫头鹰进行了实地观察。在考察中,她深入研究了猫头鹰为什么会欺骗人类以及其他令人迷惑的行为,并通过文字描述使这项研究生动起来。她的最新著作《猫头鹰的智慧:关于世界上最神秘鸟类的新科学》,是对全球猫头鹰和人类历史的一次令人敬畏的探索。该书对猫头鹰惊人的狩猎技能、沟通能力和感官能力进行了引人入胜的展现,揭开了这种神秘鸟类群体的本质,同时阐释了这些鸟类丰富的生物学和自然历史知识。

詹妮弗·阿克曼是猫头鹰研究领域的科学家,她探索了如何利用现代技术和工具来了解猫头鹰怎样进行交流、捕猎、求爱、交配、抚养后代,以及如何在季节转换的时候进行空间移动。我们现在知道,猫头鹰的叫声遵循着非常复杂的规则,这使它们不仅能表达自己的需求和欲望,还能表达自己的个性和身份。猫头鹰不仅能进行“二重唱”、迁徙,还能囤积猎物。它们有些生活在地下洞穴中,有些栖息在很大的鸟群中,有些以“黑寡妇”蜘蛛和蝎子为食。

关于猫头鹰与人类的文化也是作者研究的亮点。猫头鹰在许多国家的艺术和民间传说中无处不在。看到猫头鹰,在一些文化中被认为是幸运的,而在另一些文化中则是厄运甚至死亡的预兆。

当前,人类的行为已经威胁到了猫头鹰的生存。森林砍伐、过度使用灭鼠剂、气候变化、城市化,以及为了医学或文化仪式而故意捕杀猫头鹰,导致全球猫头鹰的数量减少,部分品种甚至濒临灭绝。这本书的出版对于研究和保护这种神秘而又迷人的物种,具有重要的意义和价值。

(作者系中国科学院大学教授,国际科学素养促进中心研究员)



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